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Bat Friendly, ¿qué tiene que ver el Tequila con los murciélagos?

Existen aproximadamente 200 especies de magueyes o agaves, y la mayoría de ellas se encuentran en México. Esta es la materia prima para destilados tradicionales como el tequila, mezcal, raicilla, bacanora y comiteco; por sólo mencionar algunos. La demanda de estas bebidas ha ocasionado que los productores busquen incrementar la cantidad de agaves que se cultivan. Esto afecta procesos naturales de los agaves y especies como los murciélagos, Bat Friendly nace como una organización que busca concientizar a los productores sobre la importante relación del agave con los murciélagos. 

Sobre la reproducción

Para entender la importancia de la relación entre murciélagos y agaves tenemos que hablar sobre los métodos de reproducción que tienen estas plantas. El agave o maguey, cualquiera que sea su especie; se puede reproducir mediante hijuelos o polinización. 

El método de hijuelos es el más común y rápido. A lo largo de su vida, al agave le crecen pequeños vulvos -agaves bebés- alrededor. Estos se cosechan y se siembran en otro espacio para permitirles crecer. Para que un agave sirva para producción de destilados tiene que vivir entre 6 y 8 años en promedio, para alcanzar su madurez. Esta técnica hace que el cultivo sea rápido y eficiente para la producción. 

Después está la polinización, que podríamos decir es la manera en la que la naturaleza ideó la reproducción del agave. Después de cierto tiempo crece un tallo del cual sale una flor que popularmente se le conoce como quiote. Esta flor resulta atractiva para los murciélagos magueyeros y los murciélagos trompudos. Al comer el néctar de la flor, el polen se adhiere a ellos y lo esparcen para propiciar la reproducción mediante este método. 

Claro, el esperar la polinización no resulta atractivo para los productores de bebidas. Cuando sale el quiote, este absorbe toda el azúcar del corazón del agave, lo que hace que este ya no sirva para la elaboración de bebidas. Además, al ser un método natural toma mucho más tiempo y no se tiene control sobre los cultivos. 

Pero entonces, ¿cuál es el problema? 

Como mencionamos al principio, al tener una alta demanda, los productores prefieren los hijuelos como método de reproducción. Si bien este método es rápido y efectivo para el control de cultivos, la realidad es que trae consecuencias para la especie, los murciélagos y el medio ambiente. Al contener todos los agaves la misma información genética -al final son todos parte del mismo agave- se disminuye la diversidad genética en la especie y esto ocasiona que placas y enfermedades les ataquen más rápido.

Al no permitir que el agave llegue a la maduración suficiente para el crecimiento del quiote y la flor, los murciélagos ven reducida su fuente de alimento; alterando el balance en el ecosistema. 

Bat Friendly 

Bat Friendly es un proyecto que cuenta con el respaldo de la Universidad Nacional Autónoma de México y Tequila Interchange Project. La intención es crear una mejor relación entre agricultores, agaves y murciélagos permitiendo que al menos el 5% de los agaves lleguen a la maduración que da el quiote. Así los murciélagos pueden continuar alimentándose de ellos y dan paso a la polinización, necesaria para el sano desarrollo de la especie. 

Tequilas Bad Friendly

En México marcas de tequila 7 Leguas en Atotonilco -región de los Altos de Jalisco, se han interesado en el proyecto. Esta es una destilería familiar que en los últimos años ha tenido un importante crecimiento nacional e internacional.

 Por otro lado tenemos Tequila Ocho, producido por La Alteña. Este tequila cree en la importancia de la tierra en el desarrollo de los agaves. Por lo cual busca continuamente incluir medidas naturales en sus procesos. Este tequila ha sido reconocido a nivel mundial, ganando premios por algunas de sus categorías. Incluso en su página se puede encontrar interesante información sobre los procesos del tequila y su impacto en la sociedad y el medio ambiente. 

El tequila es la bebida emblema de México, y es uno de los destilados con mayor crecimiento a nivel global. Es importante que los agricultores y productores entiendan la importancia de producir con procesos más responsables con el medio ambiente para ofrecer destilados de alta calidad y bajo impacto. 

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