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Tipos de energías renovables. ¿Cuales son sus beneficios y desventajas?

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En este post queremos darte un panorama general sobre las energías renovables y su impacto en el futuro de nuestro planeta. Pero ante de comenzar, ¿qué son las energías renovables?

Las energías renovables son las que se obtienen a partir de fuentes naturales que se regeneran de manera continua o que existen en cantidades virtualmente inagotables. Su importancia recae en el hecho de que no solo nos ayudan a garantizar el futuro de la vida en nuestro planeta, sino que también nos proveen de energía eléctrica cada vez mas económica. Caso contrario ocurre con las energías no renovables cómo el petróleo y el carbón cuyas reservas son finitas.

Ventajas de las Energías Renovables

Son inagotables

La energía del sol y la energía geotérmica han estado y seguirán presentes por millones de años. Y otras fuentes como la energía del mar y la eólica se encuentran en grandes cantidades a lo largo de nuestro planeta. En pocas palabras, su abundancia las vuelve prácticamente inagotables.

Son sustentables y clave para el futuro del planeta

El uso de energías renovables puede satisfacer nuestras necesidades energéticas actuales y sin comprometer el futuro de las siguientes generaciones y el del resto de las especies. Sin duda serán clave para reducir el incremento de la temperatura mundial y que esta no rebase los 1.5°C para el año 2050; uno de los objetivos de la COP26 celebrada en 2021.

Son de fácil acceso

Muchas fuentes renovables se pueden generar localmente desde nuestros techos (paneles solares, aerogeneradores caseros) o desde una hidroeléctrica cercana. A diferencia de los barriles de petróleo, no tienen que viajar miles de kilómetros para ser aprovechadas.

Son generadoras de empleos

Según datos de la Agencia Internacional de Energías Renovables, la cantidad de gente empleada en las distintas industrias de energías renovables alcanzó los 12 millones en 2020. Y sin duda este número seguirá en aumento.

Cuentan con subsidios gubernamentales

Los distintos niveles de gobierno a nivel mundial suelen dar incentivos a particulares y empresas que generan y emplean energías verdes. Esto, aunado al desarrollo tecnológico de las distintas energías renovables, ayudarán a abaratar su precio.

Desventajas de las Energías Renovables

Su abundancia es variable

Las energías limpias están presentes en todo el mundo, pero no son igualmente accesibles ni abundantes. Por ejemplo, la energía solar llega a todo el planeta, pero la cantidad que alcanza a ciertas regiones puede no ser suficiente para alimentar un sistema fotovoltaico. La energía geotérmica también está presente en todo el mundo, pero no en todos lados es tan abundante ni tan fácilmente accesible como, por ejemplo, en Islandia.

Costos de instalación altos

A mediano y largo plazo estas energías son económicas, pero el costo de instalación inicial no lo es. Piensa, por ejemplo, en la inversión necesaria para instalar un parque de energía eólica; los estudios de viabilidad, los ingenieros especializados y los aerogeneradores están lejos de ser económicos.

Pueden ser impredecible e inconstantes

La velocidad del viento, la cantidad de lluvia que alimenta a una presa, la cantidad de sol en días nublados; todos son factores que no se pueden estimar con precisión. Esto complica pronosticar la generación de energía que se puede tener con estas fuentes limpias.

Tipos de Energías Renovables

Energía solar

La energía solar, como su nombre lo indica, proviene del Astro Rey y tiene distintas aplicaciones. Por ejemplo, un sistema fotovoltaico utiliza una celda fotovoltaica, hecha a base de silicio, para convertir la radiación electromagnética solar en electricidad. De manera similar, la energía solar se puede usar para operar calentadores solares o alimentar sistemas de calefacción. 

Ventajas 

  1. Se encuentra en grandes cantidades y de manera gratuita
  2. Es muy versátil; lo mismo se puede usar en una planta industrial que para cargar un celular 
  3. Es una de las energías limpias que más ha bajado en precios en las últimas décadas

Desventajas 

  1. Genera poca o nula electricidad en días nublados 
  2. En algunas regiones llega de manera insuficiente
  3. Los paneles solares caseros pueden afectar la estética de tu hogar

Energía Eólica

La energía eólica emplea el viento para generar electricidad a partir de un aerogenerador; este es un generador eléctrico que convierte la energía cinética del viento en energía mecánica.

Ventajas 

  1. Los parques eólicos se pueden instalar en campos de cultivo y maximizar la rentabilidad de las tierras 
  2. Al montarse en el mar se pueden aprovechar ráfagas de viento más potentes
  3. Ya se están desarrollando aerogeneradores sin aspas que evitan dañar la fauna
  4. Los aerogeneradores caseros son cada vez más accesibles 

Desventajas de la energía eólica

  1. Las palas de los aerogeneradores reducen la población de aves
  2. Los parques eólicos pueden generar contaminación visual
  3. El transporte de las palas y el desmontaje al final de su vida útil es muy costoso e indirectamente genera CO2 al involucrar distintos modos de transporte.

Energía Hidroeléctrica

La energía hidroeléctrica es la que genera electricidad usando el poder del agua en movimiento. Usualmente se utiliza el flujo de un cuerpo de agua almacenado, como, por ejemplo, en una presa. En otras ocasiones se aprovechan cascadas o ríos con un gran caudal.

Ventajas de la energía hidroeléctrica

  1. La cantidad de electricidad se puede estimar más fácilmente que con otras fuentes limpias (eólica, solar)
  2. Es la energía renovable más empleada a nivel mundial por su versatilidad 
  3. Es doblemente rentable al usarse para actividades de turismo y pesca 

Desventajas de la energía hidroeléctrica

  1. Usualmente alteran las condiciones hidrológicas de la locación donde se monta
  2. Los ciclos de vida de los peces se afectan al modificar el flujo original de ríos 
  3. Pierden rentabilidad en épocas de sequía extensas o en caso de desbordamientos.

Bioenergía

¿Cómo funciona la bioenergía? 

La bioenergía es un tipo de energía renovable que se genera a partir de material orgánico y/o de desechos y residuos orgánicos generados en procesos industriales. Algunos ejemplos comunes incluyen: madera, estiércol animal, aserrín, hojas de árboles y los biocombustibles como el bioetanol y biodiésel.

Ventajas

  1. Se reutilizan desechos orgánicos y así se evita el uso de alternativas no naturales
  2. Es bastante económica y abundante
  3. Cuando se emplea con una estrategia bien planeada, ayuda a la economía de pequeños poblados

Desventajas

  1. Algunos biocombustibles aún deben usarse con petróleo y diésel para poder alimentar automotores
  2. Pone en riesgo zonas forestales pues la gente las tala para sembrar otras plantas y generar biodiesel y bioetanol.
  3. Su eficiencia energética todavía queda corta frente a la de los combustibles fósiles 

Energía Geotérmica

La energía geotérmica se obtiene a partir del calor generado al interior de la Tierra, principalmente emitido por magma y roca fundida.

Ventajas 

  1. Es una fuente inagotable y presente en cualquier región del mundo
  2. Su disponibilidad no depende del tiempo; está siempre presente
  3. Se puede usar para generar electricidad y calefacción de manera directa

Desventajas 

  1. Si bien se encuentra presente en todas partes del mundo, acceder a ella puede ser costoso
  2. Puede generar la contaminación de mantos acuíferos si no se maneja apropiadamente
  3. Se necesitan hacer estudios de ingeniería y de terreno muy minuciosos antes de instalar una planta geotérmica.

Energía del mar

Hay distintas formas de aprovechar la energía de los océanos. Pero en forma resumida, este tipo de energía renovable emplea el poder de olas, la diferencia entre las mareas, e incluso las diferencias en la temperatura y la salinidad, para generar energía eléctrica. 

Ventajas de la energía de mar

  1. No genera emisiones de CO2 y es sumamente abundante
  2. Genera energía de maneras muy versátiles: diferencia de mareas, potencia del oleaje, diferencias en temperatura, etc.
  3. Se suele combinar con parques de energía eólica
  4. Su generación de electricidad es más previsible y fácil de estimar que otras energías limpias

Desventajas de la energía de mar

  1. Su montaje puede afectar al ecosistema marino 
  2. Genera contaminación auditiva que afecta a peces y fauna marina
  3. Aunque suele ser una energía muy rentable, requiere de una inversión alta para su instalación

Conclusiones

Nuestro planeta nos necesita de manera urgente. Y lo más sorprendente es que a través de las energías renovables él mismo nos regala las herramientas para ayudarlo. Es tiempo de empezar a actuar y revertir los daños que le hemos hecho. Esperamos que este post sirva como una guía introductoria para empezar a hacerlo. 


Este artículo fue originalmente publicado en panelpower.com.mx.