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Los minerales en los celulares y su impacto ambiental

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Hoy día un celular logra aportarnos libertad de movimientos; curioso el sentirse esclavo con cada scroll en alguna de sus aplicaciones… supongo es el precio que pagamos por sentirnos seguros y comunicados, o por lo menos el más insignificante de ellos… De acuerdo con la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), el mundo tiene la misma cantidad de celulares que de personas. “En los últimos 15 años esta cifra aumentó un 900%”.

Pero, ¿sabes qué precio tiene más allá del monetario?

El coltán, mineral denominado como el “oro azul” logra ser la materia prima básica para la fabricación de un sinfín de dispositivos electrónicos. Computadoras, pantallas planas, automóviles o teléfonos celulares dependen de la aleación de la columbita y tantalita = coltán.

Son sus características las que logran colocar al coltán en el ranking de los bienes naturales más prestigiados de un mundo actual y globalizado.

No se oxida, es un 80% mejor conductor de electricidad que el cobre y es capaz de almacenar mucha carga que logra liberar lentamente, además, es gracias al coltán que podemos gozar de dispositivos tecnológicos más delgados/compactos/no estorbosos.

El problema del coltán inicia con su escasez e irregular distribución.

Se estima que el 80% de las reservas de coltán están en La República Democrática del Congo, uno de los países más ricos en recursos y que logran albergar el mayor índice de biodiversidad de la tierra, sin embargo, listado entre los países más pobres del mundo.

Quién diría que poseer tanto era lo más cercano a no poseer nada, puesto son estos recursos, su control y su comercio los principales detonantes de un conflicto que comenzó a mediados de los noventa a la fecha…

Ya no sólo son los diamantes de sangre; cobalto, cobre, uranio, oro, casiterita y coltán. Los minerales de sangre. Minerales que cruzan la frontera de manera clandestina para enriquecer a otros mientras los congoleños se quedan en la pobreza.

¿Qué tanto cambias de smartphone?

Como bien adelantaba al principio de este artículo, los celulares representa hoy día una herramienta indispensable para mantenernos comunicados, productivos u ociosos.

Y no, mi artículo no pretende satanizar ningún tipo de tecnología. La tecnología supone más ventajas que desventajas. Es gracias a ella que tenemos acceso a la información y la información genera conciencia a lo que muy probablemente estes leyéndome y replanteando.

Se calcula que como usuarios frecuentes que somos, llegamos a utilizar el mismo celular un promedio de entre 18 y 24 meses, con la posibilidad de extender aún mas su uso, decidimos hacernos de otro. Implica que muchos de estos dispositivos terminen en centros de reciclaje y muchos otros no.

Rebobinemos un poco

Durante la extracción de coltán, los mineros congoleños se ven forzados a utilizar técnicas poco favorables para su salud, poniendo en riesgo su vida y perjudicando al medio ambiente.

Dado que el coltán se extrae de minas a cielo abierto, miles de hectáreas de la selva tropical han desaparecido para explotar este recurso. Son cerca de 100 millones de hectáreas de selva africana que logra albergar el 70% de agua dulce del continente, proclamándola, así como el segundo pulmón del mundo después de los océanos. Un segundo pulmón que hoy está agonizando.

Al igual que les mencionaba artículos atrás, la supervivencia de una especie depende de varios factores; condiciones climáticas, topográficas y ambientales, por ejemplo (ley de Sheldford). La tala masiva en la selva africana supone una gran desventaja para la supervivencia de los grandes simios; gorilas de montaña, bonobos, chimpancés y nosotros, aunque ahora no lo veamos…

No puedo evitar pensar en la película Don´t look Up, donde el cometa que está por impactar con la tierra es insignificante hasta que descubren que es uno rico en recursos minerales para su explotación.

Y es que son varias empresas de tecnología y mismos gobiernos los que financian esta guerra por poseer el denominado “oro azul”.

Si bien no podemos frenar esta guerra, podemos de dejar de ser contribuyentes frecuentes dándole un uso sustentable a los teléfonos que ahora tenemos para prolongar más su vida útil:

  • Reduzcamos el consumo de batería ajustando el brillo de nuestros celulares.
  • Cuidemos la batería evitando la descarga completa, que quede enchufado tras su recarga completa y no someter a nuestro teléfono a altas temperaturas,
  • Protege tu celular con funda y protector de pantalla, las cosas duran más si las cuidas.
  • Utiliza aplicaciones que te ayuden a conocer y adoptar nuevas rutinas proambientales.
  • Antes de hacerte de otro teléfono celular analiza si puedes repararlo.
  • Busca donar el celular que ya no uses a alguien que si le sirva.
  • Celular que ya no sirva, celular que puedes llevar a un centro de reciclado especializado.