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Marea Roja en México

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En el 2022, durante los meses de verano, se ha observado Marea Roja en las costas de la península de Yucatán y Quintana Roo. Por lo regular llega durante esa temporada. Sin embargo, este fenómeno puede suceder en cualquier época del año y afecta principalmente a los estados costeros de nuestro país.

¿Qué es la Marea Roja?

Este fenómeno natural se da en el mar y en las desembocaduras de los ríos debido a la sobreproducción de algas microscópicas, algunas tóxicas, que en ocasiones colorean el agua de tonos rojizos y marrones. El término “Marea Roja” es una versión coloquial para nombrar las “Floraciones algales nocivas” (FAN), o en inglés el “Algae bloom”. El término FAN fue designado por la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO y se usa para designar microalgas y bacterias que pueden producir daños al ser humano por sus efectos adversos en la salud, en la acuicultura, turismo y en la biodiversidad marina de la zona costera.

El problema no son las algas en sí, según el CENAPRED (Centro Nacional de Prevención de Desastres), en las costas mexicanas se han identificado más de 157 especies de algas, de las cuales únicamente 45 son potencialmente tóxicas. La preocupación llega cuando estas microalgas, bajo ciertas condiciones ambientales (y a causa del cambio climático y la eutrofización), se reproducen aceleradamente y sueltan toxinas. Las familias de microalgas que más predominan en las mareas rojas son los dinoflagelados y diatomeas. 

La eutrofización es un suceso natural, acelerado exponencialmente por el sector agrícola, que se refiere al proceso de contaminar un ecosistema acuático con un exceso de nutrientes. Estos nutrientes por lo regular son nitrógeno y fósforo y provienen de los fertilizantes sintéticos que son vertidos en los campos agrícolas situados alrededor de los mares, lagos y ríos. Con la eutrofización, empiezan a reproducirse con mayor rapidez las algas en los ecosistemas acuáticos. Esto provoca una explosión demográfica, mareas rojas y por ende la intoxicación de la fauna.

Impacto Social y Ambiental

Para los ecosistemas marinos, las mareas rojas tienen fatales consecuencias debido a la alta liberación de toxinas. Existen diversas toxinas entre ellas amnésicas, paralizantes y diarreicas. Afectando a los moluscos, principalmente, que al ser consumidos pueden ocasionar graves problemas a la salud y provocar la muerte de especies como peces, delfines y aves marinas. 

El pasado 21 de agosto de 2022, la policía ecológica de Chelem, Yucatán reportó un delfín de nariz de botella muerto en una de las playas. Las autoridades aún no declaran una relación con la marea roja. Sin embargo, se puede asumir que ha sido uno de sus efectos; ya que las playas se han visto cubiertas de algas y de otras especies fallecidas como peces, pulpos y langostas.

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Para los seres humanos la marea roja también puede significar un daño para la salud. Se pueden presentar síntomas de diarrea, amnesia, parálisis de extremidades y en casos severos paros respiratorios. Si se presenta alguno de estos síntomas es importante acudir al médico de inmediato para una revisión. Los moluscos como almejas, conchas, y mejillones, afectados por las floraciones algales nocivas, tienen altos niveles de toxinas y al ser ingeridos pueden llegar a causar dolor abdominal, intoxicación o hasta la muerte. Esto afecta principalmente al sector de pesca y turismo, ya que los peces cercanos a las costas aparecen muertos a montón y ya no pueden ser recolectados para la venta. 

Por otro lado, las playas sufren estéticamente ya que se ven contaminadas por las algas y los turistas dejan de visitarlas. Las microalgas poseen pigmentos que capturan la luz solar; los pigmentos varían entre colores rojizos, amarillos, verdes, cafés, o combinaciones. Los locales de las playas cercanas a Progreso, Yucatán describen que durante la marea roja por la noche se ve café la playa y en el día rojiza. Y que el agua que llega a la orilla se ve “como si estuviera cubierta de lodo”. Al no haber turistas y al cerrar las playas también se ven afectados los deportes marítimos y otras actividades recreativas que generan ingresos. Las floraciones algales afectan a la salud, al ecosistema y a nuestros bolsillos. 

¿Qué puedo hacer? 

Como fue mencionado anteriormente, la industria agrícola y sus pesticidas aumentan radicalmente las floraciones algales nocivas (FAN). Por eso, es importante exigir a las compañías agricultoras que utilicen tecnologías que permitan analizar los suelos con precisión. Estas herramientas permiten aplicar fertilizante solamente donde se necesite, evitan los desperdicios masivos y reducen la contaminación marina

Como individuo, es importante que estés al tanto de la información oficial que se difunda. Esto para que conozcas la situación actual del lugar en el que vives o que te gustaría visitar. Si crees conveniente también puedes reportar a las autoridades cualquier cambio de color en el agua que observes. 

Durante la contingencia es importante abstenerse de consumir mariscos como moluscos, almejas, ostiones, mejillones, callos de hacha, caracoles, etc. ya que son los más contaminados. Si las autoridades colocan un banderín rojo de alerta significa que no puedes entrar a nadar al mar, respeta las indicaciones de tu playa. Si presentas un síntoma acude de inmediato al médico. Y entierra los peces que encuentres en las playas para evitar la contaminación.