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Más espacios verdes en las ciudades, esencial en el Día Mundial del Medio Ambiente

El Día Mundial del Medio Ambiente de este año tiene como tema la restauración de los ecosistemas, como forma de hacer frente al cambio climático y a la degradación ambiental. De acuerdo a la ONU, a pesar del concreto y el tráfico; las ciudades son aún ecosistemas cuya condición marca profundamente la calidad de nuestras vidas. Los ecosistemas urbanos funcionales ayudan a limpiar el aire y el agua, a refrescar las islas urbanas de calor. Además, apoyan nuestro bienestar al protegernos de peligros y al proveernos oportunidades para descansar, recrearse y transitar hacia estilos de vida sostenibles. Además de que albergan gran biodiversidad. Por esta razón, comprometerse a empezar la restauración de las ciudades, a través del establecimiento de mayores espacios verdes y públicos; es una oportunidad de las nuevas autoridades locales para contribuir en la construcción de ciudades sostenibles.

La pandemia por Covid-19 ha vuelto aún más evidente la necesidad de contar con espacios públicos seguros y de calidad para el disfrute y bienestar de la ciudadanía. Durante la cuarentena hemos visto cómo espacios reducidos y abarrotados favorecieron los contagios; y cómo muchas personas sin suficiente espacio en sus hogares sufrieron el cierre de parques y plazas donde poder relajarse y recrearse un poco después de horas de encierro. Al mismo tiempo, hemos podido observar una mayor apropiación del espacio público por parte de la ciudadanía. Por ejemplo, el caso de mayores ciclopistas o de restaurantes que abrieron sus puertas con mesas y sillas en banquetas y calles. 

Lo anterior refleja la importancia de garantizar en las ciudades del país un mayor acceso al espacio público de forma segura y equitativa para toda la ciudadanía como medio para hacer frente a la crisis sanitaria y para combatir el cambio climático; una crisis igual o peor que el Covid-19 y que también se cierne sobre nosotros. Al hablar de espacio público podemos hacer referencia a áreas verdes como jardines, parques, camellones, áreas naturales protegidas, zonas de juegos, huertos urbanos, etc.; donde exista vegetación y se pueda entrar en contacto con la naturaleza, así como a espacios cívicos, como plazas urbanas.

La importancia de los espacios verdes

Estos espacios son muy importantes para construir ciudades sostenibles y resilientes, ya que traen amplios beneficios ambientales, sociales y para la salud humana. Por ejemplo, los huerto urbanos nos aseguran tener alimentos frescos, saludables y libres de agrotóxicos. Además que nos permite generar encuentros comunitarios que promueven la convivencia entre usuarios y vecinos e incluso puede funcionar como terapia ocupacional. Los parques, por su parte, traen beneficios como captura de carbono, infiltración del agua, protección de la biodiversidad local, recreación, aire fresco y temperaturas más bajas, entre otros.

Así como los huertos urbanos y otras áreas verdes, los espacios públicos cívicos, como las plazas públicas; también traen beneficios a la población al ser sitios que favorecen la recreación, la socialización con otras personas, los paseos, el hacer ejercicio, etc. Manteniendo una sana distancia, actividades que a su vez benefician nuestra salud física y mental.

Por estas razones, las autoridades locales, así como los candidatos y candidatas electos, deben comprometerse a construir ciudades más verdes; donde todas las personas podamos tener acceso a espacios que nos permitan disfrutar de la naturaleza, cultivar nuestros propios alimentos, respirar aire más limpio, refrescarnos del calor, etc. Los retos son muchos, ya que actualmente en la Ciudad de México, por ejemplo; cada habitante tiene acceso a 6 m2 de áreas verdes, cuando el mínimo recomendado por la ONU es de 9m2. Además que éstas están distribuidas de forma inequitativa. No obstante lo anterior, dar este paso para brindar a la ciudadanía un mayor acceso al espacio público es esencial para combatir el cambio climático y prevenir y reducir nuestras vulnerabilidades ante pandemias futuras.


LAS IDEAS EXPRESADAS EN ESTE ARTÍCULO SON FRUTO DE LA LABOR DE ORNELA GARELLIESPECIALISTA EN CONSUMO RESPONSABLE Y CAMBIO CLIMÁTICO EN GREENPEACE MÉXICO.

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